fbpx

Explorer les zones naturelles protégées au Nouveau-Brunswick

Photo : Adam Cheeseman

Explorer les zones naturelles protégées au Nouveau-Brunswick

14 NOVEMBRE 2019 — Quand Becca Sharp, Adjointe à la conservation à Nature NB, est entrée dans la Zone naturelle protégée (ZNP) de la gorge Caledonia juste à l’extérieur de Riverside-Albert, sa perception du Nouveau-Brunswick a complètement changé.

« J’étais en admiration, » dit Sharp. « C’est comme rien que j’ai déjà vu au Nouveau-Brunswick. »

Sharp, avec Adam Cheeseman (Directeur de la conservation à Nature NB), a assisté à une excursion à la gorge Caledonia organisé par Nature Moncton le 19 octobre 2019. L’événement a mis en vedette le botaniste Gart Bishop, le géologue Mark Connell et l’ornithologue Roger LeBlanc qui étaient sur place pour partager de l’information sur les nombreuses caractéristiques de la zone naturelle. L’événement a attiré 17 participants, qui ont passé la journée sur une randonnée de dix kilomètres à travers la région, s’arrêtant sur le chemin pour observer la flore et la faune, les formations géologiques naturelles et les vues de la gorge. Sharp a noté que l’abondance des espèces d’oiseaux dans la région était un point saillant pour le groupe. Au cours d’un seul arrêt, le groupe a identifié neuf espèces qui se perchaient et gazouillaient dans les arbres au-dessus d’eux : Mésange à tête noire, Sittelle à poitrine rousse, Roitelet à couronne dorée, Grand corbeau, Buse à queue rousse, Pic mineur, Pic chevelu, Junco ardoisé et Jaseur d’Amérique.

« Y aller nous a pris trois heures, et y revenir nous a pris que dix minutes, » a dit Sharp, en riant.

« C’est comme rien que j’ai déjà vu au Nouveau-Brunswick. »

Les ZNP sont des endroits protégés par la loi où le patrimoine naturel de la province peut être préservé. Les zones peuvent être des habitats pour les espèces vulnérables ou rares et leur protection favorise la biodiversité en limitant l’impact humain (Ressources naturelles et Développement de l’énergie, Gouvernement du Nouveau-Brunswick s.d.). Les ZNP au Nouveau-Brunswick sont divisés en deux classes :

PNA Map - Carte des ZNP
  • Classe 1 : Il s’agit de zones fortement réglementées qui ne peuvent être consultées qu’avec la permission du ministre de Ressources naturelles et Développement de l’énergie, et uniquement à des fins éducatives et / ou scientifiques. Il y a six ZNP de classe 1 au Nouveau-Brunswick (Ressources naturelles et Développement de l’énergie, gouvernement du Nouveau-Brunswick s.d.).
  • Classe 2 : Ils sont accessibles au public pour les activités récréatives à faible impact et la collecte traditionnelle de nourriture. Des permis sont disponibles pour les groupes qui souhaitent mener des activités éducatives ou scientifiques dans la région. Il y a 197 ZNP de classe 2 au Nouveau-Brunswick. Dans certains cas, les ZNP peuvent aussi être désignés sur des terrains privés. Il y a six ZNP de classe 2 sur des terres privées dans la province (Ressources naturelles et Développement de l’énergie, Gouvernement du Nouveau-Brunswick s.d.).

La ZNP de la gorge Caledonia est composée d’un type de forêt appelée forêt acadienne, qui est un mélange unique d’arbres résineux et de feuillus. Ce type de forêt est présent à travers le Nouveau-Brunswick et dans les provinces et les États environnants, et la protection de cette région est vitale car seulement 5 % de la forêt acadienne originale demeure (Village de Riverside-Albert 2019). La région était d’abord désigné une ZNP de la classe 2 en 2003 et a été élargie en 2014 à sa taille actuelle de 2 961,9 hectares, soit plus de 7 300 acres, ce qui en fait l’un des plus grandes ZNP de la province.

À l’excursion, Sharp a noté quelques différences distinctes entre être dans une ZNP et être dans une autre région comme un parc provincial, par exemple. Quand vous êtes dans une ZNP, dit Sharp, il y a un vrai sens de l’importance de l’endroit ; de l’héritage que la terre aura. Savoir que la vue que vous voyez a été mise de côté pour qu’elle puisse rester la même pour les générations à venir est incroyablement émouvant. Le manque d’interférence humaine est également perceptible ; bien que certains ZNP comme la gorge Caledonia aient des infrastructures de base comme les routes, vous ne trouverez généralement pas beaucoup plus que cela. Considérant que ces zones sont mises de côté pour préserver la valeur intrinsèque de la nature et pas nécessairement pour servir de zones éducatives ou récréatives, ce n’est pas une mauvaise chose.

« Visiter les ZNP vous connecte avec la province d’une manière différente, » dit Sharp. « Ça me donne envie de visiter toutes les zones naturelles protégées de la province. Il y a beaucoup à explorer… Le Nouveau-Brunswick est une grande province. »

Caledonia Gorge PNA Field Trip Group by Brian Stone

Photo : Les participants de l’excursion à la gorge Caledonia. (Brian Stone)

L’excursion à la gorge Caledonia, en plus d’être une excellente occasion de profiter de la nature, était aussi une chance pour Nature NB d’évaluer l’intérêt des participants à assumer un rôle de l’intendance pour les ZNP dans la province. Lorsque les ZNP ont été désignés pour la première fois en 2003, plusieurs d’entre eux avaient des groupes d’intendance mandatés par le gouvernement qui étaient chargés de surveiller ces zones. Cependant, après que le programme de gestion a été coupé, Nature NB a eu l’occasion de reprendre ce travail en tirant parti du soutien de notre réseau provincial de groupes de naturalistes. La gorge de la rivière Jacquet a été surveillée par le Club de la nature de la rivière Jacquet et la gorge Caledonia est le prochain endroit où Nature NB espère mettre en place un cadre de gérance dirigé par les bénévoles.

« Vraiment l’objectif de ce projet est d’aller dans la ZNP une ou deux fois par an et de regarder des choses comme des panneaux endommagés ou des endroits où les gens jettent leurs ordures, » dit Cheeseman. « Nous regardons la qualité des routes et des ponceaux pour nous s’assurer qu’il y a une connectivité pour les espèces aquatiques et différentes choses comme celle-ci. C’est donc des trucs de base, mais c’est vraiment important. »

En 2003, lorsque les ZNP ont été créés, des comités consultatifs locaux ont été formés pour superviser le processus. Mike Lushington, ancien président de Nature NB, était le président du comité de la Gorge de la rivière Jacquet, et il a continué de travailler avec des groupes de naturalistes et de la nature NB pour aider à l’intendance de ces zones. Lushington a expliqué les responsabilités de la gestion d’une PNA pour toute personne intéressée à s’impliquer.

« Dans la ZNP de la gorge de la rivière Jacquet, nous faisons une enquête de bout en bout deux fois par an, » a expliqué Lushington. « Nous n’avons pas de rôle formel ou légal pour mettre en vigueur ce que nous trouvons, notre rôle est strictement l’observation. Je rassemble un petit résumé et je l’envoie à Adam, qui peut ensuite faire le suivi de ce que nous observons. »

Caledonia Gorge PNA Field Trip - Brian Stone

Photo : Brian Stone

En plus de la décharge illégale et des panneaux endommagés, les intendants sont également à la recherche de signes de coupe à blanc, des signes de camping et d’utilisation de véhicules récréatifs, et tout ce qui semble hors de place, comme une fuite d’huile ou de goudron. Lushington a souligné que le rôle d’intendance est flexible et peut changer de ZNP à ZNP ; il revient aux bénévoles et à la quantité de leur temps qu’ils sont capables de consacrer. Pour certains, deux visites par an peuvent suffire, mais pour d’autres comme la Gorge de la rivière Jacquet, les clubs peuvent faire plusieurs petits voyages tout au long de l’année. Lors de ces voyages de terrain organisés par des clubs, Cheeseman et Sharp espèrent atteindre des personnes qui n’ont peut-être pas été impliquées autrement. Considérant que beaucoup de ces ZNP sont dans des endroits éloignées et peuvent être relativement difficiles à accèder, c’est leur espoir que les gens locaux qui passent déjà du temps à la randonnée, à l’ornithologie ou à la recherche de nourriture dans ces zones accepteraient le travail et commenceraient à s’engagés avec ces zones naturelles d’une manière encore plus significative.

« C’est une excellente façon de s’instruire sur la valeur des zones protégées, » dit Cheeseman. « Lorsque vous traversez cette frontière en ZNP, vous pouvez remarquer immédiatement la différence, même si vous n’êtes pas un scientifique de l’environnement ou un biologiste. Vous pouvez voir la différence dans la forêt par exemple, ou le paysage, ou les différentes espèces que vous voyez, ou les traces que vous voyez. »

« C’est une excellente façon de s’instruire sur la valeur des zones protégées. »

« Les zones existent pour protéger ce qui est là, et non pour exploiter la terre, » a déclaré Lushington, faisant écho à la déclaration de Cheeseman. « Les gens peuvent peut-être remarquer que certaines des plus petites routes ou sentiers dans les zones se détériorent, mais ce n’est pas le cas ; elles sont en train d’être récupérés par la terre. »

C’est l’espoir de Cheeseman que les néo-brunswickois.es qui se sentent frustrés par les pratiques de gestion forestière dans la province se mettent à bord avec le travail et prennent leur appréciation pour notre patrimoine naturel à un autre niveau. Si vous avez un intérêt pour la conservation – que vous soyez un ornithologue depuis 60 ans, ou que vous ne faites que commencer à vous engager dans l’écologie – tous les bénévoles reçoivent de la formation sur ce qu’il faut chercher lorsqu’ils entrent dans une ZNP.

Quand on lui a demandé si elle recommandait de visiter une PNA, Sharp n’a pas perdu de temps, disant qu’elle recommande 100 % l’expérience à tous ceux qui sont capables, et vous pourriez être surpris : comme Sharp, vous pourriez découvrir un côté du Nouveau-Brunswick que vous n’ai jamais su exister.

Si vous êtes intéressés de vous impliquer, contactez Adam Cheeseman, Directeur de la conservation, à [email protected] ou par téléphone à (506) 588-6539.  

2019-12-10T15:34:16+00:00