Le voyage d’un monarque

//Le voyage d’un monarque

Photo : Brian Stone

Le voyage d’un monarque

En 2019, le club a bâti le record de monarques étiqueter et partage comment vous pouvez aider

Au Nouveau-Brunswick, les papillons monarques ont toujours fait partie du paysage naturel. Alors que beaucoup de gens ont entendu parler de la migration presque incroyable qu’ils entreprennent chaque année, le sujet de la conversation ces dernières années a été leur forte baisse en population.

Mais Jim Wilson, Bev England et Janet Kempster du Club des naturalistes de Saint John travaillent pour changer cette conversation à une qui est remplie d’espoir.

L’histoire du cycle de vie du monarque est incroyable ; notre héro s’embarque dans un voyage ambitieux loin de chez lui pour découvrir ce qu’il y a à découvrir. En chemin, leur courage et leur endurance sont testés. Après avoir fait face à un défi, ils reviennent à leur endroit ancestral, plus fort grâce à ce qu’ils viennent de survivre. Vous pensez peut-être que cela ressemble plus à l’histoire d’un protagoniste d’un roman de science-fiction ou de fantasy, et c’est parce que ce voyage – le voyage du héros universel – est aussi l’histoire du monarque.

Alors que les chercheurs sont depuis longtemps conscients de l’incroyable migration des monarques, les détails de cette migration ont resté un mystère. Comment un tel voyage pourrait-il être possible ? Et quelle route ce voyage suivons-les ? Comment savent-ils où aller ? Celle-ci sont certaines d’entre les questions posées par Fred et Norah Urquhart, des chercheurs de l’Université de Toronto, dont leurs travaux allaient servir de base à l’organisation Monarch Watch à l’Université du Kansas. Une des plus grandes entreprises de Monarch Watch ? Le projet d’étiquetage des monarques.

A monarch butterfly is perched on a milkweed blossom.

Photo : Mary Y. Craig

Wilson, un ornitho et naturaliste du Nouveau-Brunswick qui a entendu parler du projet en vacances dans le New Jersey en 2004, a assisté à un atelier d’étiquetage des monarques et a appris non seulement comment étiqueter un monarque, mais aussi comment il pourrait s’impliquer avec le projet du l’Université de Kansas. Ayant été impliqué dans l’observation de la migration des oiseaux marins à l’Observatoire des oiseaux de Point LePreau, il connaissait l’endroit idéal pour introduire le projet au Nouveau-Brunswick.

« Et en regardant les oiseaux de mer, de temps en temps, on voyait un papillon monarque voler, » dit Wilson. « Et j’ai pu penser, tu sais, je ne vois pas de papillons monarques comme ça ailleurs. Donc ils étaient évidemment en train de migrer le long de la côte à l’automne. »

« Et j’ai pu penser, tu sais, je ne vois pas de papillons monarques comme ça ailleurs. Donc ils étaient évidemment en train de migrer le long de la côte à l’automne. »

Wilson a commencé à étiqueter dans la province en 2006 après avoir acheté environ 50 étiquettes de Monarch Watch. Cette année-là, il a pu utiliser toutes les étiquettes qu’il a commandées, mais dans les autres années, presque aucun monarque n’a été observé dans la région du tout. Les facteurs qui influencent la survie des monarques incluent des conditions météorologiques difficiles, une coupe claire et l’utilisation d’herbicides, entre autres. Mais malgré ces années moins réussies, les rapports anecdotiques indiquent que la population a augmenté régulièrement au Nouveau-Brunswick, avec 950 monarques étiqueté en 2018, et un énorme 1,100 étiqueté en 2019. Et tout comme la population monarque semble s’agrandir dans la province, l’intérêt pour les monarques a fortement augmenté aussi, non seulement dans le Club des naturalistes de Saint John, mais ainsi qu’entre autres groupes.

« Les monarques sont devenus sexy, » dit Wilson. « Heureusement, beaucoup de bonne attention était concentrée sur les monarques et il était mieux compris quelles étaient les causes du déclin. Et en général, beaucoup plus d’intérêt a commencé à se produire partout. Les efforts de rétablissement de la conservation des monarques ont été lancés au Mexique, aux États-Unis et au Canada. Et donc on a commencé à étiqueter de manière plus sérieuse. »

« Les monarques sont devenus sexy. » 

Quand on a demandé de décrire comment vous attrapez un monarque pour l’étiquetage, Wilson, England et Kempster ont commencé à rire.

« Tu prends le filet, et tu fais de ton mieux, » dit England, en riant. « Puis tu sors le monarque du filet avec ton étiquette au prêt. Il faut identifier le sexe du monarque – qu’il soit masculin ou féminin – et ensuite l’étiqueter et entrer l’information dans la feuille de suivi. Et puis vous pouvez libérer le monarque et il va revenir directement à l’extrait du nectar. »

L’étiquette est un petit autocollant circulaire, à propos de la taille d’une gomme à crayon. Il contient un numéro de suivi unique qui peut être enregistré dans la base de données centrale de Monarch Watch par des observateurs n’importe où le long de la route de migration. L’étiquette est apposée sur l’aile du monarque et est faite d’un adhésif spécial qui ne fait pas de mal au papillon.

A monarch sits on a person's finger. The monarch has a small, circular tag on its wing.

Photo : Janet Kempster

Les efforts d’étiquetage ont pu croître encore plus grâce au personnel de la centrale nucléaire de Point LePreau. Initialement à l’origine avec le club à travers l’Observatoire des oiseaux de Point LePreau, les employés de la centrale sont devenus intéressés lorsque les travaux de recherche ont été élargis pour inclure les papillons. En plus d’aider à l’étiquetage, les employés ont aussi fait quelque chose pour aider les monarques à Point LePreau que presque n’importe qui peut faire à sa propre maison : planter de l’asclépiade.

Ces dernières années, il y a eu une poussée à distribuer des graines pour encourager les Néo-Brunswickois(es) à planter de l’asclépiade dans leurs jardins. Des travaux ont également été effectués pour déstigmatiser l’asclépiade, une plante dont la variété commune a gagné une mauvaise réputation au fil des ans. L’asclépiade commune pousse à partir d’un système racinaire rhyzomatique, ce qui signifie qu’elle se propage rapidement en raison d’un réseau de tiges souterraines, mais l’asclépiade des marais ne se propage pas, ce qui en fait une plante parfaite pour l’aménagement paysager. Et les Néo-Brunswickois(es) ont profité des graines avec de plus en plus d’asclépiade qui éclatent à travers la province.

A photo of swamp milkweed in bloom.

Photo : Nelson Poirier

Alors, qu’est-ce qu’il y a chez le monarque qui a des gens si intéressés à aider avec leur conservation ? Pourquoi, comme Wilson l’a dit, les monarques sont-ils devenus sexy ?

Pour l’un, les monarques sont magnifiques. Comme l’un des papillons les plus grands et les plus colorés que l’on puisse observer dans la région, ils sont faciles à repérer, même à l’œil inexpérimenté. De plus, la migration mexicaine du monarque est un conte que beaucoup de gens connaissent et il y a quelque chose à propos de ce voyage qui intrigue les gens. Considérant que c’est une histoire universelle, il est facile de voir pourquoi les gens peuvent se lier.

« Je pense que l’autre chose qui attrape les gens, c’est que trois ou quatre des générations vivent pendant six semaines chacun, mais la dernière génération, celle qui migre vers le Mexique, vit huit mois, » dit Kempster. « Et c’est ahurissant, comme comment et pourquoi est-ce que c’est possible ? C’est donc le mystère d’eux, je pense, qui attrape les gens. C’est un peu magique presque. »

« C’est donc le mystère d’eux, je pense, qui attrape les gens. C’est un peu magique presque. »

Suite à l’énorme succès de 2019, à quoi ressemble le succès pour le Club des naturalistes de Saint John dans les années qui s’en viennent ? Les membres du club espèrent voir encore plus de graines d’asclépiade et de semis distribués en 2020 pour continuer à soutenir la reproduction des monarques à travers la province. Alors que l’importance de l’asclépiade et son importance pour la survie des monarques continuent de se propager, Wilson, England et Kempster voient déjà les effets positifs de leur travail avec de plus en plus de monarques étiquetés chaque année. Ils encouragent tout le monde à garder un œil sur les monarques à la fin de l’été et à passer un peu de temps à les observer. Et si vous le pouvez, peut-être vous impliquer avec l’étiquetage dans votre région pour vous approcher de près et personnel avec les papillons.

« Le contact physique est un élément vraiment important de toute rencontre avec les monarques, si possible » dit Wilson. « Si nous avons une séance d’étiquetage, j’encourage même les gens qui ne font pas l’étiquetage de toucher un papillon et voit à quel point leurs ailes sont rigides. Ils ne sont pas comme un papillon régulier. Comment les petits crochets sur les pieds vont vous attraper, sur vos doigts, et ça ne vous fait pas de mal. C’est vraiment tout à fait unique. Et une fois qu’ils ont fait ce contact physique, alors soudain il y a une connexion là-bas. C’est différent de regarder par-dessus de l’épaule de quelqu’un. Et c’est vraiment, vraiment important. »

Comment pouvez-vous vous impliquer ?

Alors que le voyage héroïque de ce monarque se poursuit d’une année à l’autre, que pouvez-vous faire pour vous assurer qu’il continue pour les générations à venir ? La bonne nouvelle est que ça peut être aussi facile que d’agir dans votre propre cour.

  • Plantez de l’asclépiade dans vos jardins ! Au moins six plantes dans un seul groupement aideront à assurer la survie des chenilles.
    • Le saviez-vous ? Vous pouvez obtenir des graines d’asclépiade gratuites de la nature NB – s’inscrire ici (jusqu’à la fin des stocks – ça se peut que les commandes reçues après le 14 octobre 2019 ne soit pas remplies).
    • Vivre dans un immeuble d’appartements ? Travailler dans un immeuble de bureaux ? Contactez votre propriétaire et encouragez-les à planter de l’asclépiade sur la propriété.
  • Visitez votre bibliothèque locale et faites des recherches sur les effets de l’utilisation d’herbicides et de pesticides. Vous voulez faire des recherches en ligne ? Assurez-vous de rechercher dans des revues et des bases de données évalués par des pairs, ou sur des sites web avec des extensions « .org » et « .edu ». Lisez toujours la section ” À propos de nous ” sur des sites web inconnus pour déterminer la crédibilité de l’information ; un bon endroit pour commencer est de découvrir qui a payé pour une étude ou un projet particulier.
  • Regardez notre vidéo sur la conservation des monarques au Nouveau-Brunswick !
2019-10-22T14:37:36+00:00