Merci Beaucoup, Chris Bartlett!

//Merci Beaucoup, Chris Bartlett!

Merci, Chris Bartlett!

Rapport de William Hunter

Pour notre Champion de la Nature du mois d’avril, Chris Bartlett, les frontières ne représentent pas un obstacle. Malgré le fait qu’il soit né dans le Maine, Bartlett est depuis de nombreuses années un protecteur de la nature des deux côtés de la frontière et un allié de choix de Nature NB. D’ailleurs, il anime l’excursion la plus achalandée de notre Festival de la Nature, notre promenade en bateau du samedi matin à destination de l’île Whitehorse!

Notre coordonnateur du programme ZICO, Adam, affirme: «Chris est l’un de nos bénévoles les plus dévoués, fiables et estimés. Sa profonde passion pour nos océans, nos espèces sauvages et la nature émane de sa personne dans tous ses échanges. Nous sommes incroyablement chanceux à Nature NB de l’avoir à nos côtés en tant que gardien de la ZICO de la région de Quoddy.»

Dès son plus jeune âge, Bartlett est tombé amoureux de l’environnement, et en particulier du monde marin. Ayant grandi dans le Maine, il se souvient avec tendresse de ses moments passés à jouer près de la mer. Bartlett dit: «J’ai grandi le long du littoral, alors l’océan joue un rôle essentiel dans ma qualité de vie. Je me souviens que mes parents nous emmenaient, mon frère et moi, vers la côte du Maine chaque année, et on ne pouvait pas me faire sortir de la cuvette de marée. J’étais en train de fouiller sous les roches et les algues marines pour explorer la faune et la flore… J’étais complètement fasciné par les créatures de la mer!»

L’amour de Bartlett pour la vie aquatique est devenu une carrière de longue date qui l’a fait voyager du Maine au N.-B.,  jusqu’en Alaska. Pendant cette période, il a participé à de nombreux projets: il a notamment effectué un dénombrement de petits rorquals et des oiseaux, et a étudié la pêche commerciale et l’aquaculture. Depuis 1995, Bartlett a également travaillé avec l’Université du Maine en tant qu’associé chargé de la diffusion des connaissances marines et a cherché des moyens de transmettre ses connaissances scientifiques à un public plus large, en particulier pour éclairer la prise de décision et la politique d’entreprises locales, de gouvernements et de communautés.

«La diffusion consiste à partager des connaissances entre le milieu universitaire, les organes de réglementation et nos communautés, afin que nous puissions tous prendre des décisions plus éclairées… C’est cet échange d’idées qui renforce notre appréciation et nos connaissances des océans au sein de nos communautés.»

Bartlett est passionné par son travail et a beaucoup aimé le fait de pouvoir communiquer avec les membres des communautés pour perfectionner ses propres connaissances, notamment les groupes autochtones. Bartlett déclare: «Nous devons tous nous mobiliser dans nos communautés, et nos voisins autochtones doivent toujours en faire partie. Il y a beaucoup d’histoire dans cette région qui remonte à bien longtemps, avant la colonisation des Européens, et il est très important de s’engager dans ce domaine dans le cadre de la conservation».

Son travail au sein de la communauté a également mené Bartlett à Nature NB. Après être tombé sur notre revue Naturaliste NB, Bartlett a communiqué avec nous en 2015 pour offrir son aide dans le cadre du programme ZICO et a reconnu le potentiel d’une collaboration avec nous.

«C’est formidable d’avoir une organisation telle que Nature NB qui sensibilise et informe les gens sur l’importance de notre écologie régionale et qui défend aussi la conservation à grande échelle. Nature NB m’a donné la possibilité de devenir un gardien de ZICO, car elle avait un programme en place qui pouvait bénéficier de renseignements précieux tirés de mes observations.»

https://www.flickr.com/photos/seagrantmaine/sets/72157700974232825

Photo: Kathy Tenga-Gonzalas

Bartlett a également hâte d’emmener les participants du Festival dans les eaux libres pour visiter l’île Whitehorse, notre colonie de Mouettes tridactyles la plus méridionale. Dit Bartlett: «C’est une formidable opportunité de sensibiliser les gens et de s’imprégner de la merveille que représente cette colonie de nidification d’oiseaux de mer; c’est quelque chose qu’on n’a pas l’occasion de voir dans beaucoup d’autres endroits au N.-B. Les Mouettes tridactyles sont une espèce d’oiseaux tellement magnifique et résiliente qui niche sur le flanc des falaises… Elles n’ont rien à voir avec les goélands que l’on voit gober des frites dans une aire de stationnement du McDonald’s!»

En outre, Bartlett souhaite fortement encourager les habitants du N.-B. et du Maine à s’impliquer dans la science participative, que ce soit en contribuant aux observations compilées dans des applications telles qu’eBird, en partageant des renseignements sur les prises de pêches ou en devenant gardien d’une ZICO: «La force de la science participative repose dans le nombre. S’il n’y a qu’une seule personne qui enregistre des données, ce n’est pas aussi utile que s’il y en avait une douzaine, ou vingt ou trois-cent.  Pour moi, tout est venu de ma passion pour un endroit; je pense qu’il est important de partager mes observations de cette ZICO spéciale de la région de Quoddy pour qu’elles puissent servir à sa conservation. Mes visites sont d’autant plus intéressantes… J’ai l’impression que je fais une différence.»

Il poursuit: «L’une des choses qui m’aident pendant les périodes de frustration, c’est que je rencontre toujours des partenaires, des collègues et des amis, à tel point que lorsque nous travaillons ensemble, nous avons l’impression que nous nous raccrochons à cet optimisme qui nous fait penser que nous pouvons améliorer les choses. C’est vraiment ce qui me fait aller de l’avant.»

Chris, ce sont des gens comme toi qui nous font aller de l’avant! À Nature NB, nous sommes tellement reconnaissants de tes années de service en tant que champion de la conservation de nos milieux marins. Nous sommes chanceux de te compter parmi nos partenaires, nos collègues et nos bénévoles, et nous sommes impatients à l’idée que tu puisses te joindre à nous au Festival de la Nature. Merci beaucoup, Chris, et félicitations pour ton titre de Champion de la Nature de ce mois-ci!

Photo: Mouttes tridactyles sur l’île Whitehorse, Christ Bartlett (Flickr)

2019-05-08T17:08:29+00:00